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  1. 정치
[2527호] 2018.10.08

전원책의 칼질 성공할까?

최승현  조선일보 정치부 기자 

▲ 지난 10월 4일 국회서 기자회견을 열고 있는 전원책 자유한국당 조직강화특별위원. photo 뉴시스
자유한국당이 조직강화특별위원으로 전원책 변호사를 영입하면서 인적 쇄신에 승부를 걸었다. 보수 논객으로 방송을 통해 널리 이름을 알린 전 변호사는 최근 한국당 김병준 비대위원장과 김용태 사무총장의 거듭된 설득 끝에 조강특위 제안을 받아들였다. 전 변호사는 김 사무총장이 당연직 위원장인 조강특위를 사실상 자신이 전권을 갖고 이끌어가겠다는 조건을 걸고 참여하겠다는 방침을 정했다. 결국 한국당 ‘물갈이’의 키를 전 변호사가 쥐게 된 셈이다.
   
   
   “아무도 희생하지 않고선 보수 미래 없다”
   
   전 변호사는 조강특위 합류 방침이 알려진 직후 여러 매체와 인터뷰를 가졌다. 핵심 메시지는 2가지로 요약된다. ‘강력한 인적쇄신’과 ‘중도와 보수의 대통합’이다. 전 변호사는 조선일보 인터뷰에서 “박근혜식(式) 이미지 정치, 명망가 정치, 우상(偶像) 정치로는 보수의 미래가 없다”며 “아무도 희생하지 않고 당을 일신(一新)하는 것은 사실상 불가능하다”고 했다. “온실 속 화초, 영혼 없는 모범생, 열정 없는 책상물림들만 가득했던 한국당의 인재 선발 기준을 송두리째 바꾸겠다”며 “거친 들판에서 비바람을 맞으며 자라난 들꽃 같은 젊은 인재들을 등용하겠다”고 했다. 전 변호사 영입 과정에서 김병준 위원장을 비롯한 당 지도부는 “지역 당협위원장의 30~40% 정도 선에서 교체 수위를 조정하는 게 어떻겠냐”는 입장을 밝혔다고 한다. 하지만 전 변호사는 “그 정도로는 부족하다”며 “좀 더 파격적이고 전면적인 쇄신이 필요하다”고 한 것으로 알려졌다.
   
   전 변호사는 연합뉴스 인터뷰에서는 인적쇄신의 기준에 관한 질문에 “자신의 이념과 정책을 실현하기 위한 정치를 해야 정치인이라고 말할 수 있다”며 “기본적으로 국가의 중요 어젠다를 충분히 이해하고 논리를 세울 수 있는 자세를 갖춰야 한다”고 했다. “정치인은 정직해야 하고, 용기를 가져야 하며, 결단력이 있어야 한다”고도 했다. 전 변호사는 바른미래당 등을 포함한 통합 전당대회를 통해 중도와 보수가 단일대오를 형성해야 한다는 입장도 전했다. “바른미래당과의 통합 문제는 내 권한 밖의 일이지만, 보수통합이 대세다”라고 했다.
   
   이에 대해 벌써부터 바른미래당에서는 반발이 나왔다. 손학규 대표는 “통합 전당대회는 있을 수 없는 일”이라고 했다. 손 대표는 10월 2일 취임 한 달 기자간담회에서 “한국당은 박근혜 전 대통령이 만든 정당이고 탄핵의 대상”이라며 “한국당은 국민들로부터 보수정당으로 인정받고 있지 않다”고 했다. 한국당 일각에서도 우려가 나온다. 한 친박계 중진 의원은 “유승민 의원을 비롯한 우리 당 출신 일부 바른미래당 의원에 대해선 감정적 앙금이 너무 깊어서 함께할 수 있을지 모르겠다”며 “통합전대가 가능할지도 모르겠지만 설혹 그런 일이 생긴다고 해도 모두들 큰 상처를 입게 될 것”이라고 했다.
   
   
   당내서는 기대와 우려가 교차
   
   전 변호사 영입에 대해 당내에서는 기대와 우려가 교차한다. 한 비례대표 의원은 “전 변호사가 보수에서 몇 안 되는 명망가 중 한 사람이고 보수를 되살려야 한다는 절박감을 갖고 있다는 점이 느껴진다”고 했다. 한 수도권 중진 의원은 “계파에 상관없이 전 변호사가 명확한 기준을 세워 인적쇄신에 성공했으면 좋겠다”고 했다.
   
   하지만 전 변호사가 이끄는 조강특위가 제 역할을 할 수 있을지 의문스럽다는 반응도 나왔다. 한 친박계 의원은 “전 변호사가 당에 들어와 계파 논리에 휩쓸려 어느 한쪽을 향해 칼끝을 들이민다면 당이 또다시 거대한 소용돌이에 휘말리게 될 것”이라며 “친박, 비박, 친홍, 비홍, 복당파 등 복잡하게 얽혀 있는 계파적 이해관계를 뛰어넘는 ‘물갈이’ 작업을 해야 하는데 쉽지 않을 것”이라고 했다. 한 비박계 의원은 “전 변호사가 어떤 식으로 기준을 만들어도 계파적 입장에서 이런저런 비판이 나올 수밖에 없다”며 “전 변호사가 향후 영입할 조강특위 위원들이 치밀하게 이에 대응할 수 있는 능력을 가진 사람들이었으면 좋겠다”고 했다.
   
   전 변호사가 당협위원장 대폭 ‘물갈이’를 예고한 것에 대해 한 중진 의원은 “기존 당협위원장을 무조건 교체하겠다고 나서면 당내 파열음만 커질 것”이라고 했고, 한 초선 의원은 “선거에서 잇따라 패배했기 때문에 기존 당협위원장들이 책임질 부분이 있지만 지역 경쟁력을 감안하면 남겨둬야 할 사람도 상당하다”고 했다. 전 변호사가 당내 세력이 없다는 점은 조강특위를 이끄는 과정에서 장점이 될 수도 있다는 평가가 많다. 다만 개인적 친소 관계가 인적쇄신 과정에 영향을 미친다는 식의 평가가 나오기 시작하면 전 변호사는 위기를 맞게 될 수도 있다. 전 변호사는 뉴시스 인터뷰에선 “지금 제가 ‘홍준표는 안 된다, 김무성은 안 된다’ 이런 말을 함부로 하면 어찌되겠느냐”면서 “홍준표·김무성 전 대표와 개인적으로 친하지만 친소 관계로 흔들리지는 않는다”고 했다. “저는 친할수록 더 냉정해지는 사람이기 때문에 친소 관계로 인해 제가 흔들릴까 하는 그런 걱정은 안 해도 된다”고도 했다.
   
   
   조강특위 구성도 예상보다 시간 걸려
   
   전 변호사는 당 지도부와 협의해 실질적인 조강특위도 구성권도 가져갔다. 그러나 전 변호사가 접촉했던 인사 중 일부가 조강특위 참여 제안을 거부해 난항을 겪기도 했다. 10월 4일 현재 조강특위에는 전 변호사를 포함해 김용태 사무총장, 김석기 전략기획부총장, 김성원 조직부총장 등 당연직인 당내 인사 3명만이 포함돼 있는 상태다. 조강특위 전체 구성인원은 7명이다. 전 변호사는 이문열 소설가, 이진곤 전 당 윤리위원장, 이영애 전 판사 등에게 영입 제안을 한 것으로 알려졌다. 하지만 이 작가는 “제가 자신 있는 일도 아니고 잘할 수 있을 것 같지도 않아 완곡하게 ‘할 수 없다’는 의사를 밝혔으며 생각이 바뀌지 않을 것”이라고 했다. 이영애 전 판사도 고사의 뜻을 전한 것으로 알려졌다. 이진곤 전 위원장은 아직 명확한 입장을 밝히지 않고 있다. 전 변호사는 청년·여성 몫으로 조강특위 위원 1명을 영입하겠다는 구상을 갖고 있는데 이 또한 여의치 않은 것으로 알려졌다.
   
   한국당 핵심 관계자는 “같은 조강특위 위원이라고 해도 전 변호사가 실질적인 위원장처럼 전권을 갖고 가는 상황이라 외부 명망가들이 쉽게 참여할 수 있는 상황은 아니다”라며 “그래도 전 변호사가 열심히 사람을 찾아왔던 것으로 알고 있다”고 했다. 당초 전 변호사가 목표로 잡았던 조강특위 구성 완료 시점은 다소 늦춰질 전망이다. 그러나 전 변호사는 10월 4일 국회에서 기자간담회를 하면서 “인선은 다 끝났고 남성 두 분, 여성 한 분을 모시기로 했다”고 말했다. 그러면서도 “오늘 명단 발표는 못 한다”고 해 아직 확답을 받지는 못한 것 아니냐는 관측이 나왔다. 한국당 핵심 관계자는 “나머지 조강특위 위원 인선에 대해서는 전 변호사에게 일임했기 때문에 우리도 정확한 상황을 파악하지 못하고 있다”며 “어쨌든 조강특위가 출범만 하면 바로 각 지역 당협위원회별로 현지 실태조사 계획을 의결하고 당무감사위가 본격적인 활동에 들어갈 것”이라고 했다.
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